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美国为何热炒中国稀土

发布时间:2019-11-24 00:23:47 编辑:笔名

美国为何热炒“中国稀土”?

美国众议院武装力量委员会主席、民主党议员埃克·斯凯尔顿14日称,将于近期主持听证会,专门研究国防工业严重依赖中国稀土产品的问题。这一要求立即得到多位共和党议员的支持。那么,稀土究竟具备什么样的军事价值?美国真的缺乏稀土资源吗?

美国会热炒“中国稀土”

美国《商业周刊》站4月15道,这场涉及稀土的“政治风暴”来源于14日国会政府问责办公室公布的研究报告。《青年参考》报从该办公室站上,找到了这份题为《国防供应链中的稀土材料》的报告,发现其主旨就是攻击中国企图利用资源优势,来控制全球稀土市场的供应和价格。报告称目前美军的武器装备严重依赖来自中国的稀土产品,这种态势已对美国的军备建设造成不利影响。如报告称,目前中国正在采取国内生产配额制度,降低了出口配额,并提升出口税率,这将引起全球市场稀土的价格上涨,同时“影响美国对稀土金属材料的获取”。

该报告还说,稀土金属在美国武器装备生产上具有“无可替代”的作用,目前美国由于镧、铈、铕、钆等稀土金属的缺乏,已拖延了某些武器系统的生产周期,而未来美国包括钕、镝、铽在内的稀土金属供应,将完全受制于中国。报告还认为,如果美国重新建立稀土供应链,将需要15年的时间,并受制于基础设施投资、发展新型技术和购买专利等问题的掣肘。

这份报告是应共和党众议员麦克· 考夫曼的要求撰写的。考夫曼在2010年的《国防授权法》中增加了一项修正案,要求国会政府问责办公室就稀土的供应问题提供咨询报告。考夫曼2月在接受彭博社采访时声称,“中国非常关注对美国先进武器系统十分重要的稀土资源,但中国不是美国的盟国,我们必须在事情变糟之前采取应对措施。”

美军新锐兵器离不开稀土

稀土是化学元素周期表中镧系元素—— 镧、铈、钕、钐等15个元素,加上与该系密切相关的钪和钇共17种元素,统称为稀土元素(Rare Earth),简称稀土。美国政坛对稀土问题如此关注,是由于稀土在军事上的应用极为广泛。可以说,没有稀土,就无法制造各种高科技武器装备。

举例来说,“爱国者”导弹之所以能精准拦截来袭导弹,得益于其制导系统中使用了大约4公斤的钐钴磁体和钕铁硼磁体,用于电子束聚焦;“猛禽”战斗机能够实现超音速巡航功能,依托的是使用特种稀土材料制造的强大发动机以及轻而坚固的机身;美国大力发展的侦察、监视和预警装备,也得益于稀土科技的造就。此外,抗电磁干扰、水雷探测、卫星通讯等先进装备,更离不开稀土产品的应用。

美国国会政府问责办公室的报告显示,美国武器系统中的大量稀有金属来源于中国。如“艾布拉姆斯”坦克导航系统中所用的钐钴磁铁中的钐就购自中国;DDG-51驱逐舰所使用的混合电驱动系统用到了购自中国的钕磁铁;“宙斯盾”系统的SPY-1雷达也使用了由中国的金属钐所制成的钐钴磁铁。

美国也是稀土资源大国

但是,美方担忧中国稀土伤及美新锐武器生产的说法,从事实上来说是不成立的。《商业周刊》的文章称,美国是全球第二的稀土资源大国,仅次于中国。但美国为保护这些资源,其最大的稀土矿芒廷帕斯矿在1998年封存,美国的钼资源采掘也基本停止,代之以从中国大量进口稀土产品,不断加大自己的库存量。此外,美国还以长期合同的形式抢占其他国家的稀土矿产。由此可见,美国根本不存在稀土资源短缺的问题。而美国政坛此次准备就稀土问题大作文章,实际上是由于在国际稀土市场价格上扬的情况下,其武器系统制造费用被迫“水涨船高”。这不仅令五角大楼的军费负担加重,更令美国军工集团的利益受损。

为了保障稀有金属的安全供给,大多数国家都建立了战略金属储备制度。最为典型的是日本,日本早在上世纪80年代,就逐步设立稀有金属国家储备制度,组建“金属矿业事业团”保障有色金属资源的安全供给,大量购买他国稀有金属进行囤积,以备不时之需。

中国国土资源部从2007年起开始调控稀土产量。去年9月,工业和信息化产业部表示,将尽快完善相关政策法规,积极推进《稀土工业发展专项规划》和《稀土工业产业发展政策》出台,配合商务部完善出口管理机制,完善稀土出口配额分配办法,防止资源流失。

虽然我国的稀土储量较为丰富,但这种资源是不可再生的战略物资,加强其储备、对其开采、生产和出口进行宏观调控,是维护国家安全和发展利益的题中应有之意。美国国会如此炒作中国控制稀土生产和出口,实际上是想让中国出口宝贵的战略资源,来满足美军对新锐武器的需求。如果真这么做,是对中国安全利益的双重损害,一方面,中国的稀土资源少了;另一方面,美军可能用来对付中国的新锐兵器就增多了。

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